弁財天-親愛【BENTEN – Amiability】

There is an old legend that says the island of Yome ga Shima rose from the lakebed of Lake Shinji one night bearing upon it the body of a young bride who had disappeared the day after her wedding. This story changes as time goes by, but I suppose it is a very romantic way to describe some incident that happened in the remote past.

嫁が島という島は、婚礼の翌日に行方知れずとなった若い花嫁のなきがらを乗せて、ある夜、湖底から浮き上がったという伝説があります。この物語は時代の移り変わりとともに変わっていきますが、これは遠い昔に起きた出来事の説明としては、とてもロマンチックです。

The people of that time took the happening as a sign from Heaven and built a shrine there for her and dedicated the shrine to Benten, the Goddess of music and beauty. So, it has been known as “Benten no Shima”. In fact, the Goddess Benten came from India and in India, she was the Goddess of Amity. Her name was “SARASVATI”. That is Sanskrit.

当時の人々はその出来事を天の奇跡と考え、彼女のためにそこに神社を建て、音楽と美の女神・弁天にその神社を捧げました。ですから、嫁が島は「弁天の島」としても知られています。 実際は、女神弁天はインドからやって来ました。インドでは、弁天は親愛の女神であり、サンスクリット名をサラスヴァティといいました。

When she made the change to Japan, however, her mood changed and she became the Goddess of music, beauty and eloquence and has a very jealous nature. She was, in fact, a Hindu Goddess, but was adopted into Buddhism. In the old days, the Biwa players wouldn´t marry because they thought the Goddess would become jealous and take away their talent.

日本にやってきたときに弁天の雰囲気は変化し、音楽と美と弁舌の女神となり、大変嫉妬(しっと)深い性質を持つようになりました。実際はヒンドゥの女神だったのですが、仏教に取り入れられたのです。 昔、琵琶を弾く人は結婚しようとしませんでした。それは、弁天が嫉妬から自分たちの才能を奪ってしまうと考えたからです。

It was also thought that if a husband and wife went to her shrine together, she would cause them to have much trouble, usually ending in divorce. Truly, she is a very powerful and interesting Goddess. She is one of the Seven Gods of Fortune. You have seen them often in souvenier shops riding in their boat called “Takarabune” (treasure ship).

また、もし夫婦で弁天に詣でると、いろいろな問題が生じて、多くの場合が離婚するはめになるとも考えられていました。 ほんとうに、弁天は非常に力のある面白い女神で、七福神の一人となっています。七福神は、土産品店で「宝船」と呼ばれる船に乗っている姿をご覧になったことがあるでしょう。

She is the only woman of the seven gods and is always seen carrying a Biwa. She is also famous as having a white snake with her. Snakes are the symbol of jealousy and the white snake is the symbol of Benten. There are many shrines dedicated to her and one of them is Sada Jinja, which is near Matsue. There are stories that a white snake has been seen there. Want to go with me?

弁天は七福神のうちただ一人の女神で、いつも琵琶を抱えています。また、白蛇を連れていることでも有名です。蛇は嫉妬の象徴であり、白蛇は弁天の象徴です。弁天を祀る神社はたくさんあり、松江近郊の佐太神社もその一つです。佐太神社には白蛇が現れたという話もあります。

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