神社【Shrines】

Shrines are dedicated to the religion of Japan – Shintoism. This religion is found in no other country. Shrines are always marked by torii, which are found at each shrine, either singly or in large numbers. According to the earliest legends these torii were originally perches for roosters. This bird was associated with the Sun Goddess, since the rooster crows every morning when the sun rises. Shrines are also dedicated to a god or gods, the spirit of some person or persons – such as imperial ancestors or historical figures.

神社は神道の象徴です。日本固有の宗教である神道は、ほかのどの国にも見られません。神社には必ず、一つまたは複数の「鳥居」があります。昔の言い伝えによると、鳥居はもともと、鶏の止まり木でした。鶏は毎朝、太陽が昇ると同時に鳴くことから、太陽の女神に仕える鳥と言われました。神社が果たすもう一つの役割として、神々や皇族、歴史上の英雄を祭ることが挙げられます。

In my experience, the Japanese visit the shrines for many, many reasons. If they are building a new house, having a baby, buying a new car, getting married, asking some god for help, praying for luck and hundreds of other things, they feel that a visit to a shrine is a requirement! Shintoism began as a religion worshipping the gods of nature. This led me to look at the Druid religion of ancient days. Even American Indians worshipped nature.

日本の人々は実にさまざまな理由で神社を訪れます。家を建てるとき、出産のとき、車を買ったとき、結婚するときなど、人生の多くの局面で神社に参拝し、物事がうまく運ぶよう祈ります。日本人にとって神社に参ることは生活の一部なのです。神道は、自然の神を崇めることを教義として始まった宗教ですが、古代の宗教であるドルイド教にも同じような発想がありました。アメリカ原住民もまた、自然を崇拝しました。

This religion seems related to life. The people pray for luck and success in business, school, marriage, and life in general. New babies are introduced at the shrine, and weddings are usually performed there. Shrines even feel like lively places !Each New Year’s celebration finds many people going to shrines such as the Taisha, Kamosu, and Kumano Shrines. Many people visit more than one as part of their observance of the new year. My family visits the Kanda Shrine in Yonago and the Yaegaki Shrine, near my house. Where do you go to officially observe the landmarks in your life ?

神道は生活に密着しており、事業、学業、結婚、その他生活全般において幸運に恵まれ、繁栄するよう神に祈ります。赤ん坊が生まれると宮参りをし、結婚式も神社で執り行います。神社に行けば常に人々の息吹を感じることができます。新年を迎えると、人々は出雲大社、熊野大社、神魂神社などに参拝します。複数の神社に行く人も多くあります。私たち家族は、米子の勝田神社と家の近所の八重垣神社に参拝します。人生の節目である新年、皆さんはどこの神社に行かれますか。

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