寿老人-長寿【Jurojin – longevity】

Jurojin is the god of longevity or long life. His name is usually mentioned at the beginning of the list of the Seven Gods of fortune due to his age and the thought that he is supposed to be the incarnation of the South Pole Star. His appearance is that of a Chinese hermit (sennin) who lived during the Sung Dynasty. He is short and carries a staff on which is tied a small book. This book is said to contain the date of death of everyone. Many people would like to look into the book, but no one ever has. I do not want such a privilege.

寿老人は長寿、つまり長生きの神様です。寿老人の名は、年齢が上なのと、南極星の権化と考えられていることから、通常は七福神の最初の神に序せられています。風貌(ふうぼう)は、宋王朝時代に存在した中国の仙人のそれで、背は低く、小さな書物をくくり付けたつえを持っています。この書物には人々の死期が書き込んであるということです。中身を見たがる人は大勢いるようですが、だれも見たものはいませんし、私もそのような特典は欲しくもありません。

Jurojin is worshipped because people want a long life, but I think if your date is already written, you can´t change it. He is always accompanied by a deer. The deer is black. Since Jurojin is from China, his character is Chinese and the belief concerning his deer is also Chinese. They think that a deer becomes blue when it reaches the age of 1000 years. When it becomes 1500 years old, it becomes white and at 2000, it turns black. They also believe that if you eat a piece of meat from a black deer, you will live for 2000 years.

人々は長生きをしたいがゆえに寿老人を敬いますが、だれもの死期がすでに書き込まれているとすれば、それを変えるわけにはいきません。寿老人はいつもシカを連れています。シカは黒シカです。というのは、寿老人は中国に由来し、中国的な性格を持ち、シカに対する信仰も中国のものだからです。中国人は、シカは千年生きると青色になり、千五百年で白色に、さらに二千年では黒色になると考えています。そして黒シカの肉を食べると二千年は生きられるとも信じています。

When we think of the above story, we can see why Jurojin is always with the black deer. Isn´t it interesting how the seven gods came to Japan and how the legends concerning them have come to be part of the culture of Japan? I think it is a natural and understandable happening. The people of Japan have accepted so much culture from both China and Korea, that if such a thing did not happen, it would be puzzling.

このような話を聞けば、寿老人がなぜいつも黒シカを連れているかがわかります。七福神がどのようにして日本にやって来て、彼らに関する伝説がどのようにして日本文化の一部になったか、とても面白いと思いませんか。私は、それは自然なことであり、理解できることだと思います。日本人は中国や韓国からたくさんの文化を受け入れましたから、七福神の渡来のようなことがなかったとすれば、それこそおかしなことでしょう。

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