サメ【SHARK!!!!!】

Sharks are terrible to see and everyone fears them. Yet, sharks have played many roles in the legends of Izumo. One was the story of Okuninushi and the Rabbit of Inaba. It’s a very famous story and a statue depicting this legend can be seen at the great shrine of Taisha.

サメは獰猛な姿をしていて、だれもが恐れます。しかし、出雲の伝説ではサメがいろいろな役割を果たしているのです。 その一つが、オオクニヌシノミコトと因幡のしろうさぎの物語です。この話は非常に有名で、その一場面を表す像が出雲大社にあります。

The story is this: A rabbit lived on Oki Island and wanted to go to the country of Inaba. However, he didn’t want to get wet. In order to do this, he asked all the sharks to line up between the shores to see whether the sharks, or the rabbits, were greater in number. The sharks agreed and lined up between Oki Island and Hakuto Seashore. The rabbit ran merrily across their backs, counting and admiring his own cleverness. He couldn’t resist telling the sharks of his trick before he got to Hakuto Seashore, however, and the sharks got very angry and took off his skin.

この話を紹介しましょう。 昔、隠岐ノ島に住んでいた一匹のうさぎが、因幡の国に行ってみたいと思いました。 濡れるのがいやだったうさぎは、海に住むサメたちに、うさぎとサメのどちらが多いか数えるから海岸まで並んでくれないかと頼んだのです。サメは納得して隠岐から因幡の白兎海岸まで並びました。うさぎはサメの背中を飛び越えて数を数えながら、自分の頭の良さに有頂天になっていました。とうとう我慢できずに、白兎海岸に着く前に本当のことをサメに話してしまいます。怒ったサメたちはうさぎの皮をはいでしまいました。

At this time, Okuninushi and his cruel brothers, were going to Inaba to ask the beautiful Princess Yakami to be the wife of one of them. The brothers, who were leading because they had made Okuninushi carry all their baggage, met the rabbit and told him to wash himself in seawater and lie in the sun to dry. He did this and he began to suffer very much.

そのころ、オオクニヌシノミコトと彼の意地悪な兄弟たちが、美しい八上比売に求婚するため因幡の国に向かっていました。 兄弟たちは、オオクニヌシに荷物を全部持たせていました。先にうさぎと出会った彼らは、うさぎに海水で身体を洗い、日光に当たって乾かすように言いました。うさぎが教えられたとおりにすると、痛みはさらにひどくなりました。

Just then, Okuninushi came along and told the rabbit to wash in fresh water and then roll in cattail seeds. The rabbit did this and was cured. Then, to thank Okuninushi for his help, the rabbit told him the future. He said that his brothers would not win the Princess Yakami, but that Okuninushi, himself, would win her. This came true, but that is another story.

そこへオオクニヌシが通りかかり、真水で体を洗い、ガマの穂に寝転がるよう言いました。うさぎが言われたとおりにすると、傷は治ってしまいました。うさぎは助けてもらったお礼にオオクニヌシの将来を占い、兄弟たちは八上比売と結婚できず、オオクニヌシこそが姫と結ばれると告げました。そして、その言葉どおりになったのですが、それはまた別の話です。 次回はサメに関するもう一つのおもしろい話と、私が古い物語で見つけた、皆さんがびっくりするようなことをお知らせします。お楽しみに。

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