日本人と芸術【The Japanese and Art】

Tea is grown all arond Matsue and it seems that the life of the people is closely related to tea and “The Way of Tea.” There are many tea shops, and you can drink Japanese tea almost anywhere you go. Pottery kilns can be found right in the middle of the city. These kilns make tea bowls and other items for the tea ceremony.

松江市周辺では至る所でお茶が栽培され、人々の生活はお茶や茶道と深く結び付いているようです。多くのお茶屋さんがあり、どこででも緑茶を味わうことができます。街の真ん中に焼き物の窯があり、抹茶茶碗などの茶道具を作っています。

One of these makers is named Fukushima. His charming daughter, Emi, has studied pottery, and practiced it for years. That is wonderful! Other kilns that are famous are Sodeshi and Rakuzan. They are right in the city, too. Kilns like Fujina, Shussai, and others can be found all around the area. Even little kilns produce lovely pottery. We think of Morigama in Hakuta, and Jukogama in Kimachi. I could mention many more, but you probably already know them.

その一つに福島という窯がありますが、お嬢さんの恵美さんは何年もの間焼き物の勉強をしていらっしゃいます。すばらしいことだと思います。そのほかに「袖師」、「楽山」といった名の通った窯も街中にあります。この地域一帯に、布志名、出西といった窯があり、小さな窯で美しい焼き物が作られています。伯太の母里窯、来待の寿康窯などいくつか思い浮かびます。ほかにもまだたくさんありますが、おそらく皆さん既にご存知でしょう。

I love to see young people, like Mr. Fukushima’s daughter Emi, doing their best to continue the old arts and crafts. Most of the old arts, like Tsutsugaki and Katazome, will die out when the present masters can no longer do it. This is certainly a terrible shame, when Japan’s young people give more thought to leading a comfortable life, than to continuing the beautiful arts of Japan. Kabuki and Bunraku are two more endangered arts.

私は、福島さんのお嬢さんの恵美さんのような若い人が、古い美術や工芸に懸命に取り組んでいる姿を見るのがとても好きです。筒描藍染や型染めを始めとする多くの伝統工芸は、現在活動している熟練職人たちが働けなくなれば消えて行く運命にあります。日本の若者の多くが、日本のすばらしい伝統を継承することよりも、ただ享楽的な生活を送ることしか考えていないのはとても残念です。歌舞伎や文楽といった伝統芸能も、存続が危ぶまれています。

Kabuki now has one group of foreign people doing it. Many foreign students study everything from Bunraku, to paper-making. I guess it is something that can’t be helped. Even Judo has many foreign masters now. It used to be a purely Japanese sport. I guess it is better to have the art continue, than to lose it, even if another country’s people do it. Wouldn’t it be wonderful if each of us tried to learn some old art as a hobby?

現在、歌舞伎を演じる外国人のグループがあります。また、多くの外国人学生たちが、文楽や和紙作りを学んでいます。私は、これはやむを得ないことだと思います。本来、純粋な日本のスポーツだった柔道にさえ、多くの外国人師範がいるわけですから。失われるより、外国人であっても継承される方が良いと思います。だれもが伝統的な美術工芸を趣味として学べば、とてもすばらしいことではないでしょうか。

I am trying to learn Katasome, as you know. As with everything I try, I am doing it whole-heartedly. I have interested several other people in it, and perhaps they will become great at it! I hope so! Let’s all try something, shall we? Japanese art is among the most beautiful in the world!

ご存知のように、私は型染めを習っています。何をするにもそうですが、私はこの形染めにも全身全霊を込めて取り組んでいます。ほかにも何人か、この工芸の世界に引き込んだのですが、おそらく皆さん熟達することでしょう。皆さんも何か始めてみませんか。日本の芸術は世界で最も美しいものの一つなのです。

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