布袋-寛大さ【Hotei – Magnanimity】

For magnanimity, Hotei was selected by the Priest Tenkai. Hotei was another hermit (sennin) who lived during the Leang Dynasty. His name makes us think of fat people and while “fat” is not a nice word to use for people, in this case, it seems to fit better than “plump” or “stout”. His belly is really outstanding! When we see such a belly on a person, we immediately think of Hotei.

寛大さの象徴として僧・天海によって選ばれた布袋は、唐末五代の仙人です。この名前を聞くと、太った人を思い浮かべます。「太っている」という言葉は人間に使うには良い言葉ではありませんが、この場合は、「ぽっちゃり」とか、「がっしり」よりはぴったりする感じです。布袋のおなかはよく目立ち、こんなおなかをしている人を見かけると、すぐに布袋を思い起こします。

Another important point is that, Hotei is supposed to be the Buddhist Messiah, Maitreya, reborn. For a cheerful character, we can not find a better person than him. His fat, smooth and smiling face marks him as a person full of the joy of living.

さらに大切なことは、布袋は、仏教の救世主であるマイトレヤの生まれ変わりと考えられていることです。朗らかな性格という点では、布袋の右に出る人はないでしょう。太ってすべすべして、にこやかな顔付きは、布袋が生きる喜びに満ちている人だ、ということを示しています。

Dressed as a Buddhist Priest and carrying a huge cloth bag over his shoulder, he looks happy, prosperous and contented. With the cloth bag, he appears as if he were collecting things, but in reality, he is carrying all the supplies that he and his followers need. The bag also holds fortunes for the people who believe in him. The bag is always full, like the “Horn of Plenty” of western mythology.

仏教の僧の衣を着て、肩に大きな布の袋をかつぎ、幸せそうに、栄え、満ち足りた風情です。布の袋を持っているところから、布袋は何かを集めているように見えますが、本当のところは、布袋と信者が必要とする生活必需品のすべてを担いでいるのです。またこの袋には、布袋を信じる人々のための財産が詰まっていて、西洋神話の「豊饒(ほうじょう)の角」のようにいつもいっぱいになっています。

Some people believe that if they rub the belly of a statue of Hotei, they will have good fortune, so whenever we see his statue, the belly is always shiny. In the West, we have a saying that, “Hope springs Eternal”. This is obviously true in Japan as well. Hotei is also famous for his love of children. The belief that he came from China with the name of “Budai” or “Putai” would account for the name of “Hotei”. He is also considered to be the God of Happiness and Contentment – a good God to know.

布袋像のおなかをこすれば幸運が得られると信じている人もいて、ゆえに布袋像を見るといつもおなかが光っています。西洋には、「希望は永遠にわき出る」ということわざがありますが、これは日本でも同じでしょう。布袋は子供への愛情が深いことでもよく知られています。布袋は、中国から「ブダイ」あるいは「プタイ」という名前でやってきたという考え方は、ホテイという名前の由来をよく説明しています。また、幸福と充足の神とも考えられ、知っているとよい神様です。

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