憲法記念日(けんぽうきねんび) (5月3日)【Constitution Day (May 3rd)】

Constitution Day is a national holiday that commemorates the day the Constitution of Japan became effective in 1947. The holiday is on May 3rd. In August 1945, Japan conceded defeat in World War ?. In the following month, Japan accepted the terms of the Potsdam Declaration, and unconditionally surrendered to the Allied Powers. After that, Japan was under the authority of the Supreme Commander for the Allied Powers (SCAP). Douglas MacArthur, as supreme commander, was the leader at General Headquarters (GHQ). He set about implementing plans for making Japan a democracy. MacArthur directed his Government Section to create a democratic constitution. Government Section officials hastily drafted a model constitution, and delivered the draft to the Japanese cabinet in February 1946. SCAP and Japanese officials agreed on the model constitution after difficult negotiations, and the cabinet published the text in the following month. Then, the new constitution proposed by the cabinet was passed by both houses of the Imperial Diet. The constitution was promulgated by the emperor on November 3rd and finally became effective on May 3rd, 1947.

5月3日の憲法記念日は、1947年の日本国憲法施行を記念する国民の祝日です。第二次世界大戦に参戦していた日本は、1945年8月に敗北を認め、終戦を迎えました。翌9月にはポツダム宣言を受諾し、連合国に正式に無条件降伏しました。これにより、日本は連合国最高司令官(SCAP)の支配下に入り、ダグラス=マッカーサーが連合国最高司令官として連合国最高司令官総司令部(GHQ)を統括し、民主化計画の実行を推し進めました。マッカーサーは、SCAPの民生局に民主的な憲法草案の作成を命じ、民生局によって起草が行われました。翌1946年2月、この草案が当時の内閣に提示され、SCAPと日本政府間の交渉は難航したものの合意に達し、翌3月に発表されました。その後この憲法改革草案は、帝国議会の両院で可決され、この年の11月3日に当時の天皇(昭和天皇)によって公布され、翌1947年5月3日に施行される運びとなりました。

The new constitution, named the Constitution of Japan (Nihonkoku Kempo in Japanese), is completely different from the previous constitution that was known as the Constitution of the Empire of Japan. The new constitution is notable for the declaration that sovereignty rests with the people and for the assertion of fundamental human rights. It also declares that Japan renounces war and all other military preparations forever. This new democratic constitution started a drastic revolution in the Japanese political system. In this sense, Constitution Day is a significant date for the Japanese people.

この日本国憲法は、国民主権、基本的人権の尊重、戦争の放棄を定めている点で、それまでの大日本帝国憲法と大きく異なります。民主主義に徹した日本国憲法が施行されることによって、日本の政治制度は根本から大きく変えられていきました。このように、憲法記念日は大変意義深い日なのです。

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