天皇誕生日 (12月23日)【Emperor’s Birthday (December 23rd)】

December 23rd is a national holiday when the Japanese people celebrate the reign of the present emperor, Emperor Akihito. Japanese mythology says that the Japanese emperors, who are called tennoes in Japanese, are the descendants of the sun goddess named Amaterasu Omikami, and that the first emperor, Jimmu, ascended the throne and began his reign in 660 BC. Emperor Akihito is thought to be a direct descendant of Emperor Jimmu and the 125th emperor to succeed to the throne. Emperor Akihito was born on December 23rd, 1933. He is the eldest sun of the late Emperor Showa (1901 to 1989) and the late Empress Kojun (1903 to 2000). Emperor Akihito married Michiko Shoda in 1959 when he was the Crown Prince. She was the first Crown Princess to be selected from outside the circle of the Imperial Family and the former peerage. This was a major change to a tradition that had been followed for a long time. Many Japanese people welcomed their marriage which symbolized the democratization of the Imperial Family. Crown Prince Akihito represented the Showa Emperor and officially visited the United Kingdom and many other countries overseas. Emperor Akihito ascended the throne immediately after the Showa Emperor died in January 1989. The era name, which is called gengo in Japanese, was changed from Showa to Heisei. The new era name of Heisei represents achieving peace. Emperor Akihito is known as a scholar of marine biology and ichthyology. He also enjoys music and sports. Emperor Akihito and Empress Michiko have two sons, Crown Prince Naruhito and Prince Akishino, and one daughter, Princess Sayako.

12月23日は、現在の天皇明仁の誕生日を祝う国民の祝日です。神話によると、天皇は天照大神(あまてらすおおみかみ)の子孫で、初代の神武天皇は紀元前660年に即位したと言われています。天皇明仁はその直系の子孫であるとされ、第125代目に当たります。天皇明仁は、昭和天皇(1901年〜1989年)と香淳(こうじゅん)皇后(1903年〜2000年)の第1皇子として1933年12月23日に誕生しました。昭和34年(1959年)皇太子明仁は、皇族または旧華族から皇太子妃を選ぶというしきたりを破って民間出身の正田美智子と結婚しました。この結婚は、皇室の民主化を象徴する出来事として多くの国民に好感を与えました。皇太子時代、昭和天皇の名代としてイギリスをはじめ多数の国々を公式訪問しました。1989年1月の昭和天皇崩御の後、天皇に即位し、これにともなって元号が昭和から平成に改められました。現在の元号「平成」には、「平和を成す」という意味が込められています。天皇明仁は、海洋生物学者として、またスポーツ・音楽の愛好家としても知られています。皇后美智子との間に、現皇太子徳仁(なるひと)親王、秋篠宮(あきしのみや)文仁親王、清子(さやこ)内親王の3子をもうけました。

History shows that the definition of the emperor’s status and role has changed several times. There were two remarkable changes in modern times. The first was in the Meiji Era (1868 to 1912). The Meiji Restoration took place in 1868, and then the sovereign power, which had been held by the shoguns since the 12th century, was restored to the emperor. The emperor’s sovereign power was reinforced by the Constitution of the Empire of Japan, which was promulgated in 1889 and placed the military under the control of the emperor. The emperor was also deified and was considered to be a living god called arahitogami in Japanese. The emperor consequently held religious authority.

歴史上、天皇の地位と役割は幾度か変化しました。近現代では、大きな変化が2回起こりました。1868年の明治維新によって、9世紀以来歴代の将軍によって握られていた政治権力が天皇に戻されました。天皇の統治権は、明治22年(1889年)に公布された「大日本帝国憲法」によってさらに確実になり、天皇は政治権力だけでなく軍事権力も持つようになりました。同時に天皇は現人神(あらひとがみ)として神格化され、宗教的権威も持つようになりました。

The second remarkable change took place after World War ?. Japan was defeated in World War ?, and the Showa Emperor stated that he was a human being and denied his divinity. Then, a new constitution called the Constitution of Japan was enacted , and it stipulates that the emperor is the symbol of Japan and of the unity of the people. The emperor’s authority is limited to merely formal and ceremonial affairs of state, and any act concerning the affairs of state that the emperor performs require the advice and approval of the cabinet.

2回目の変化は、第二次世界大戦の敗北によってもたらされました。戦後、天皇は自ら神格を否定するために人間宣言を行いました。昭和22年(1947年)に施行された「日本国憲法」では、天皇は日本国および日本国民統合の象徴であると定められています。新憲法では、天皇に与えられている権能は、形式的・儀礼的な国事行為に限定されており、それらはすべて内閣の助言と承認を得る必要があります。

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